6. 《领袖们》书评:尼克松和他的同行们

2017 年前后迷上过一阵「得到」App,这个装帧精美的 App 善于缓解人们的知识焦虑,深深套牢了拥有知识焦虑的我。这本美国前总统里查德·尼克松所著的《领袖们》豆瓣:《领袖们》就是《宁向东的管理学课》中推荐的关于领导力的书,两年后终于得以一读。

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《领袖们》, [美] 理查德·尼克松 [著], 南海出版社

总的说来,《领袖们》并未达到我的预期。原因有四。其一,尼克松并非作家出身,在遣词造句方面显然欠些火候。作者很喜欢用转折语句,一般先陈述论点,接着好像担心人们不赞同,就将可能有的反面质疑写进接下来的「虽然……」一句,最后再用「但是……」强调并总结自己的论点,好让潜在的读者认同他。其实这样既无必要,又使得说服力有所减弱。其二,本书译者颇多,未能在原著基础上使得行文更加通顺,反而阻碍了理解。其三,中文译本似有删减。其四,印刷问题,只能归罪于海南出版社。以上原因使得本书读起来磕磕绊绊、勉勉强强。

作为共和党人,作者对麦克阿瑟评价极高,并顺带反击了对这位五星上将的相反评价,主要论据是他与吉田茂共同成功建立了二战后的新日本。很遗憾,上个月我刚读过大卫·哈伯斯塔姆的《最寒冷的冬天:美国人眼中的朝鲜战争》,书中对麦克阿瑟的描述是相当详尽且负面的。既然有先入为主和论据详尽的因素,我更认同后者对麦克阿瑟的负面评价。同时对于历史人物的刻画易受评价影响,期待了解他们真实的一面非常困难。

以下是书摘。

P. 57(第二章:夏尔·戴高乐)
……在政治上,老成的人与年轻人的区别在于:年轻人爬上高位是为了想当个大人物,而老成的人则是为了做一番事业而登上高位。

P. 109(第四章:麦克阿瑟和吉田茂)
……我热情赞扬他(麦克阿瑟)对历史作出了「杰出的」贡献,并表示相信他的功绩将对「世界各地人民的自由传统」产生积极的影响。他回电说「你的来电好极了,我已把电报交给报社发表,以表示我全力支持你当总统候选人」。恐怕只有像麦克阿瑟这样自负的人才会认为,他让报纸发表我赞扬他的电报竟是表明他在支持我,而他对此好像一点出不觉得难为情。

P. 128(第四章:麦克阿瑟和吉田茂)
……麦克阿瑟决定保留天皇是违背了当时许多人对他所提的忠告的。只有深刻了解自己当时管理的日本人民的历史和文化,才能作出这样具有远见卓识的决定。

P. 259(第七章:周恩来)
周的儒家品德也使他得到了中国人民持久的爱戴。他是唯一获得「我们敬爱的领袖」称呼的人物。他的深得人心在中国政治中是一种无与伦比的力量,这在他逝世时表现得最为明显。有一次电视短片里出现了这样的镜头:毛的妻子、极左分子江青在周的遗体前无礼,不肯脱帽,广东一群在街道居委会看电视的人便喊出「揍她」!

P. 383(第九章:政治舞台的竞技场上)
在世界各国中,民主政体还只是极个别的例外,不是普遍现象。正像美国驻联合国大使珍妮·柯克帕特里克所指出的:「实际情况是,根据我们的标准,世界上大多数政府都是坏政府,它们不是,也从来不是民主的政府。民主政体在世界上一直是罕见的。根据我们的标准,大多数政府都是腐败的。」
……
我们可以不喜欢独裁式统治,但是对许多国家说来,在目前阶段尚无其他切合实际的选择。倘若明天早上民主降临在沙特阿拉伯或埃及,其结果很可能是灾难性的。它们没有准备,不知如何处置。坚持把对我们行之有效的结构强加于欠发达国家,对这些国家是没有好处的。明知实质上未必可能,偏要坚持民主政体的种种形式,是自欺欺人的伪善。我们要学会少管闲事。

P. 389(第九章:政治舞台的竞技场上)
……他(丘吉尔)的一生说明了戴高乐喜欢引用的索福克勒斯那句话的真谛「人们要到晚上者能看清那一天是何等美妙」。

在阅读本书时,要时刻把尼克松的所言所语放到上世纪八十年代来理解。不错,这本书是作者在 1982 年所写。37 年过去了,世界已经发生了巨大的变化。在这方面,我们要给予作者适当的理解。